“Fotbalul simplu este cel mai frumos.Însă a juca fotbal simplu este cel mai dificil lucru” – Johan Cruyff

De sus: 1.Heinz Stuy 2.Schilcher 3.Wim Suurbier 4.Velibor Vasovic 5.Ruud Krol 6.Arnie Mühren 7.Johan Neeskens 8.Swart 9.Gerry Mühren 11.Piet Keizer (Capitan) 12.Horst Blankenburg 13.Barry Hulshoff 14.Johan Cruyff 15.Arie Haan 16.Johnny Rep

Ajax din anii 70 este fără îndoială una din marile echipe care ocupă un loc aparte în această mare istorie a fotbalului, un rol important avându-l în mod surprinzător un român, Stefan Covaci, antrenorul cu care Ajax a obţinut două Cupe ale Campionilor ( 1972, 1973 ), două titluri de campion în Olanda ( 1972 și 1973 ) și Cupa Intercontinentală în 1972.

Atacul.Geniul olandez, Johan Cruyff a fost principala armă ofensivă a celor de la Ajax Amsterdam.În ciuda unui fizic fragil, Cruyff a impresionat prin viteză şi prin execuţiile sale.Succesele cu Ajax(şi ca internaţional olandez) i-au adus de trei ori titlul de cel mai bun jucător din Europa(Balonul de Aur) în 1971, 1973 şi 1974.

Mijlocul.Mijlocul lui Ajax a fost coloana vertebrală a echipei.Este important de reţinut faptul că toţi jucătorii aveau sarcini bine stabilite.Keizer şi G. Mühren erau extremele care acopereau zonele de pe flancuri, lucru care nu i-a impiedicat să inscrie şi goluri.Haan şi Neeskens erau mijocaşii centrali, deseori pasatorii decisivi.Chiar şi Cruyff şi Blankenburg se retrăgeau pentru a ajuta la distribuţia mingii.

Apărarea.În mod surprinzător pentru o echipă care realizează un un joc de posesie, Ajax a avut un grup talentat de apărători.Aceştia au reuşit să formeze o defensivă solidă, partipând însă şi la faza ofensivă.Acest lucru a dat oportunitatea echipei din Amsterdam de a avea mai multe posibilităţi de menţinere a posesiei.

Portar.In 1971, portarul lui Ajax, Heinz Stuy a reuşit să nu primească gol timp de 1082 de minute.

Antrenori.Primul antrenor al echipei din “Epoca de Aur” a fost Rinus Michels, un antrenor obsedat de condiţia fizică.Prezenţa sa la Ajax a coincis cu formarea uneia dintre cele mai mari echipe din istoria fotbalului.Sub ochii lui Michels, jocul lui Ajax s-a ridicat la un nivel fără precedent în istorie.Michels este considerat unul dintre fondatorii a ceea cea mai tarziu a devenit cunoscut ca “Fobalul Total”.Este important de subliniat faptul că Michels nu este cel care a introdus “fotbalul total”, el este cel care a câştigat primul trofeu după urma acestuia.Interesant este faptul că specialiştii consideră că după plecarea lui Michels la Barcelona, Ajax a devenit mai puternică.Michels a fost înlocuit de Stefan Covaci, tehnicianul român care a reuşit să câştige două Cupe ale Campionilor Europeni şi o Cupă Intercontinentală cu Ajax.

Începutul
Începutul “Epocii de Aur” la Ajax a fost un amestec între jucători experimentaţi precum Bennie Muller, Henk Groot şi Theo van Duivenbode, cu tineri necunoscuţi(la momentul respectiv) cum ar fi Cruyff şi Keizer.

Ajax a reuşit în sezonul 1968/1969 un parcurs european surprinzător reuşind să se califice în finala Cupei Campionilor după ce a învins echipe ca Fenerbahce, Benfica şi Spartak Trnava.

Pe 28 mai 1969, pe Stadionul Bernabeu din Madrid, Ajax juca prima finala europeană din istoria clubului, avându-i ca adversari pe mult mai experimentaţii italienii de la AC Milan.Italienii au câştigat uşor finala, impunându-se cu 4-1(un hattrick al lui Pierino Prati şi un gol marcat de Sormani, pentru olandezi marcând Velibor Vasovic din penalty) .

În următorul sezon, 1969/1970, Ajax a fost depaşită de rivalii dela Feyenoord care au dus “Fotbalul Total” la un alt nivel.Feyenoord s-a folosit de ceea ce Ajax a introdus, însă a reuşit să practice un fotbal mult mai eficient, reuşind să triumfe în Cupa Campionilor.Ajax a plătit pentru succesul lui Feyenoord, fiind nevoită să evolueze în Cupa Uefa.În 1970 în echipa au fost introduşi doi noi jucători: Ruud Krol şi Gerry Mühren.

Apogeul
În sezonul 1970/1971 Ajax a reuşit să se califice pentru a doua oară în finala Cupei Campionilor Europeni.După meciuri dificile în faţa unor echipe precum Nendori Tirana, Basel, finalista din sezonul trecut – Celtic şi Atletico Madrid, olandezii îi intalneau în finală pe grecii de la Panathinaikos, antrenaţi la acel moment de Ferenc Puskas.Ajax a reuşit să câştige trofeul pe legendarul Wembley, după ce a învins cu 2-0.Aceasta finală a fost “Cea mai mare realizare” din istoria fotbalului din Grecia – asta până în 2004 când Grecia a reuşit să câştige Campionatul European.Interesant este faptul că grecii au fost aproape ignoraţi, toti ochii fiind aţintiţi asupra “fotbalului total” practicat de Ajax.

În anul următor Ajax a fost din nou în finala Cupei Campionilor după ce a trecut uşor de adversari ca Dinamo Dresda, Olympique Marseille, Arsenal şi Benfica.În finală, Interzionale Milano a avut ghinionul de a întalni Ajax la Rotterdam(această finală disputându-se pe stadionul De Kuip din Rotterdam).Cu o “apărare de fier” italienii nu au putut rezista, Ajax reuşind să înscrie două goluri.Acest triumf a fost ca o confirmare a noului val dominant din fotbal – “Fotbalul Total” care a reuşit să surclaseze pragmaticul “Catenaccio”.

Ajax a confirmat înca o dată acest lucru în sezonul 1972/1973.Cum campionatul olandez devenise o formalitate, atenţia lui Ajax se îndrepta spre un nou succes în Cupa Campionilor.În acest sezon Ajax a trecut de CSKA Sofia, Bayern München şi Real Madrid pentru a disputa din nou o finală împotriva unei echipe italiene, Juventus Torino.Cu un gol rapid înscris de Johnny Rep, Ajax a trebuit să menţină posesia până la sfârşitul jocului.Astfel după 90 de minute, Cupa Campionilor Europeni a fost ridicată de jucătorii lui Ajax pentru a treia oară consecutiv.

Declinul
Există multe speculaţii privind plecarea lui Cruyff de la Ajax.Unii susţin că aceasta desparţire de Ajax se datorează faptului că nu a fost numit căpitan, alţii susţin că a fost obligat să joace accidentat.Motivul cel mai probabil a fost dorinţa de a deveni mult mai cunoscut.În 1973 el a fost vândut la Barcelona unde l-a reîntalnit pe antrenorul său de la Ajax, Rinus Michels. În acelaşi timp la Ajax era numit antrenor George Knobel.

Locul lui Cruyff în echipa a fost luat de Mulder, însa rolul lui Cruyff a fost mult prea important şi clubul a suferit foarte mult de la plecarea lui.Au pierdut campionatul în faţa celor de la Feyenoord, fiind apoi eliminaţi din Cupa Campionilor de CSKA Sofia.După acest insucces, Ajax a trebuit să aştepte înca două decenii pentru un triumf în Europa.

Cu toate aceastea, “Fotbalul Total” pe care l-au promovat a rămas în memoria fanilor, de asemenea şi datorită performanţei echipei naţionale la Campionatele Mondiale, folosind tactici similare.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here