O partidă, o victorie și un vis

1990, Liverpool câștiga cel de-al 18-lea titlu din istorie (cea mai titrată echipă din fotbalul britanic), sub comanda lui Kenny Dalglish, mijlocașul John Barnes, golgheterul echipei era votat cel mai bun jucător din Premier League, după ce reușise să marcheze 24 de goluri de-a lungul sezonului, iar lucrurile păreau a merge excelent pentru gruparea de pe Anfield. Cu siguranță nici cel mai pesimist fan al “cormoranilor” nu se gîndea că avea să urmeze o perioadă de secetă atît de îndelungată în Premier League.

c1.thejournal.ie

14 ani mai tîrziu, pe Anfield sosea un spaniol, care a reușit în primul său an la club să-și conducă echipa spre un triumf extraordinar, cîștigînd cea mai importantă competiție intercluburi din lume, Liga Campionilor (pentru prima oară din 1985 și a cincea oară în istorie), într-un meci senzațional, terminînd însa în campionat doar pe locul 5. Rafa Benitez e antrenorul care a readus speranța și încrederea printre fanii din orașul Beatles-ilor. În anul următor, speranțele au rămas vii odată cu caștigarea Cupei Angliei și cu parcursul bun în Premier League, unde a ocupat locul 3, însă părea că noaptea magică de la Istanbul se pierde în negura trecutului. În sezonul 2006/2007, elevii lui Rafa Benitez au reușit să cîștige doar Supercupa Angliei, fiind învinși în finala Ligii Campionilor de AC Milan, iar în campionat ocupînd doar poziția a treia. A fost anul în care clubul a fost cumpărat de George Gillett și Tom Hicks, pentru o sumă de aproximativ 218 milioane de lire sterline.

Începutul sezonului trecut părea a fi perfect pentru echipa de pe Merseyside, cu transferurile lui Fernando Torres și Ryan Babel, însa din nou echipa a dezamăgit, jucătorii fiind incapabili să găsească drumul spre titlul îndelung așteptat, fanii retrăind aceleași momente din ultimii ani.

Anul lui Liverpool?

Apărarea este la fel de puternică ca în vremea lui Alan Hansen, când Liverpool cîștiga ultimul titlu de campioană, mijlocul e ca în zilele lui Graeme Souness și Sammy Lee, iar Fernando Torres este la fel de eficace în fața portii ca mașina de goluri din ani 90, Ian Rush.

Liverpool era echipa care ocupa primul loc în Premier League de Boxing Day (46 de puncte, urmată de Chelsea – 42 și Aston Villa – 41), o surpriză pentru unii, o confirmare pentru alții. Obișnuiți cu un parcurs european de excepție și cu o prestație dezamăgitoare în campionat în ultimele sezoane, fanii “cormoranilor” au început să creadă din nou cu adevărat în împlinirea unui vis, care durează de 18 ani.

„Să rămânem modești, cu picioarele pe pămînt și să continuăm să muncim la fel de mult.”, spunea Steven Gerrard.

Criticat deseori pentru sistemul de rotație impus pe Anfield, Rafa Benitez pare a renunța la această practică, fiind una cauzele parcursului de pînă acum în campionat. Deși nu are un lot numeros și valoros precum Chelsea sau Manchester United, prima echipă e de valoare apropiată cu cele ale contracanditatelor, iar Benitez a mutat de cîteva ori decisiv în prima parte a sezonului și acest lucru a funcționat de minune. Echipa lui Rafa Benitez a fost avantajată și de grupa ușoară pe care a avut-o în Liga Campionilor – PSV, Marseille și Atletico Madrid, iar după ce au obținut calificare în optimi, jucătorii s-au putut concentra la meciurile din Premier League. În optimi a impresionat din nou, eliminând Real Madrid, scor general 5-0, victorie pe Anfield cu 4-0.

Fără golgheter

Performanțele realizate în prima parte a sezonului de “cormorani” au venit într-o perioadă în care Benitez nu a putut conta pe serviciile spaniolului Fernando Torres, golgheterul din sezonul trecut și unul din cele mai reușite transferuri făcute în ultimii ani, recordul său de 24 de goluri în 33 de meciuri în Premier League, fiind cea mai bună performanță realizată de un atacant de la plecarea lui Michael Owen. Deși s-a mizat mult pe noul transfer din aceasta vară Robbie Keane, venit de la Tottenham, pentru care s-a plătit o sumă consistentă – 25 de milioane de euro, acesta a dezamăgit fiind cedat înapoi la Tottenham.

Deși părea a fi o victimă sigură fără Torres în prima echipă, în deplasarea de pe Stamford Bridge – etapa a 9-a, în care se întîlneau singurele echipe neînvinse pînă la acel moment în campionat, elevii lui Benitez au obținut victoria, printr-un gol marcat de Xabi Alonso, oprind astfel seria de 100 de meciuri fără înfrîngere pe teren propriu a londonezilor în campionat şi Liga Campionilor. Mai mult se pare că evoluțiile lui Chelsea au avut o oarecare inconstanță după aceea partidă.

Contracandidatele

Campioana din sezonul trecut și principala favorită pentru obținerea unui nou titlu (dacă Manchester United va reuşi să cîştige în acest sezon titlul în Premier League ar egala marea rivală Liverpool în topul celor mai de succes echipe din fotbalul englez) a avut un început de sezon mai puțin strălucit, reușind să o învingă în etapa a 4-a, pentru prima oară de cînd pe bancă se afla spaniolul Benitez, însa divolii roșii au reușit să aibă o serie de 12 victorii consecutive, întreruptă de Liverpool. Arsenal este caracterizată de inconstanță și evoluții osilante, asemănătoare lui Liverpool din sezoanele trecute. Parcurs excelent în Liga Campionilor și dezamăgitori în campionat. Chelsea și-a pierdut invincibilitatea pe teren propriu odată cu meciul împotriva lui Liverpool cedînd puncte prețioase pe Stamford Bridge împotriva lui Tottenham, West Ham si Newcastle, și înfrîngeri la Arsenal și Liverpool, însă odată cu venirea pe banca albaștrilor a lui Guus Hidink, Chelsea trece printr-o perioadă destul de bună.

„2009 este o mare provocare pentru Liverpool. Au pierdut puncte care ar fi putut-o menține în topul clasamentului din Premier League, însă cel mai important este faptul că fanii nu și-au văzut echipa învinsă pe Anfield.Toate echipele trec prin perioade de ascensiune, sau de regres, de-a lungul unui sezon, important este să înveți din greșelile pe care le comiți și să eviți pe cît posibil repetarea lor.

Doar timpul va decide dacă în acest sezon echipa antrenată de Rafa Benitez este pregatită cu adevărat să facă față acestei provocări sau va fi nevoită să se declare învinsă așa cum s-a întîmplat în anii trecuți.” Rezultul îl știe toată lumea…

2019, istoria se repetă? Fanii lui Liverpool merită cu siguranță un nou titlul de campioană, însă sunt capabili elevii lui Klopp de o asemenea performanță?

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here

fifteen − eight =