liga-campionilor-reveniriEdiția 2018-2019 din UEFA Champions League, cea mai tare întrecere fotbalistică din lume (cam 10 clase peste Cupa Mondială), a oferit publicului larg câteva evenimente pe baza cărora s-ar putea face lejer filme de Oscar. Am avut dramă, am avut întoarceri de scor neverosimile, am avut eroi apăruți de nicăieri (sau de peste tot). Ce mai, am avut de toate, vorba patronului de șaormerie.

Liga Campionilor ne-a adus episoade dramatice, suspans, surprize și răsturnări de scor în toate fazele ei, de la preliminarii (Playoff), grupe, până la dublele eliminatorii din această primăvară. Să le luăm cronologic și să ni le reamintim pe cele mai spectaculoase…

Playoff: Steaua Roșie Belgrad întoarce în 2 minute soarta meciului cu Red Bull Salzburg

Steaua Roșie Belgrad a acces în premieră în grupele Ligii Campionilor după un meci nebun la Salzburg. După 0-0 la Belgrad, Steaua era condusă cu 0-2 în Austria, după golurile lui Moanes Dabour (45, 48). După pauză, sârbii revin spectaculos și întorc incredibil soarta calificării. În doar 60 de secunde (minutele 65, 66), El Fardou Ben Nabouhane înscrie o dublă și trimite gruparea vecină în grupele celei mai puternice competiții inter-cluburi din lume.

liga-campionilor-steaua-rosie

Minunea de la Salzburg a fost trăită intens de sârbi. La final meciului, sute de fani ai Stelei Roșii au pătruns pe teren, pentru a sărbători alături de favoriții lor calificarea în premieră în grupele UEFA Champions League.

Grupe: Steaua Roșie, încă o minune: victorie cu Liverpool la Belgrad!

Aflată în premieră în grupele Ligii, Steaua Roșie Belgrad a produs surpriza fazei. Sârbii au obținut o victorie istorică la Belgrad, scor 2-0, în fața finalistei din 2018 și 2019, Liverpool. Gazdele s-au impus grație golurilor reușite de Milan Pavkov în decurs de 7 minute. A fost prima victorie în grupele Ligii Campionilor. Și, deocamdată, ultima.

liga-campionilor-liverpool-red-star
foto: Sportskeeda

Liverpool s-a prezentat la Belgrad cu aproape toate vedetele pe care Klopp le avea la dispoziție: Salah, Mane, Van Dijk, Alisson sau Trent Alexander Arnold.

Grupe: Tottenham se califică în ”optimi” după o revenire incredibilă: 1 punct după 3 etape, 8 după 6! Eroul londonezilor: același Lucas Moura!

Până la minunea de la Amsterdam, Tottenham a fost implicată într-o revenire/calificare senzațională în faza optimilor de finală. După 3 etape din faza grupelor, elevii lui Pochettino avea un singur punct în tolbă.

Inter – Tottenham 2-1, Tottenham – Barcelona 2-4 și PSV – Tottenham 2-2 însemnau, la acea dată, o eliminare prematură a englezilor din Ligă și, probabil, din Europa. Dar Spurs nu s-a lăsat, iar ultimele 3 runde au fost magice:

liga-campionilor-moura
foto: The National
  • victorie cu Inter – gol Eriksen în minutul 80!
  • victorie cu PSV – revenire de la 0-1 și gol Kane în minutul 89
  • remiză cu Barcelona pe Nou Camp și gol Moura în minutul 85
  • Acestui ultim rezultat i s-a adăugat un 1-1 al Interului cu PSV. Italienii aveau nevoie de victorie pentru ”optimi”. Au remizat, iar Tottenham e acum în finala Ligii.

Optimile de finală ale acestui sezon au reprezentat aproape apogeul dramei și al suspansului din fotbalul de înalt nivel. Rând pe rând, Ajax, Juventus și Manchester United ne-au arătat că, vorba reclamei, Impossible is Nothing.

Optimi: Ajax spulberă câștigătoarea ultimelor 3 ediții, Real Madrid, după o lecție de fotbal pe Bernabeu

Neînvinsă în faza grupelor, unde avusese un rival de clasă, Bayern Munchen, Ajax era trimisă de sorți în gura lupului în faza optimilor de finală. E adevărat, lupul Real era unul bătrân, cam bolnav și fără o foame accentuată de trofee. Cu toate acestea, Real se impune la Amsterdam în primul meci, scor 2-1, iar sferturile erau o banalitate. Așa spuneau cei care nu au văzut meciul tur de atunci. În realitate, Ajax a fost cu o clasă peste Real ca joc, iar acest lucru avea să se demonstreze în Spania.

liga-campionilor-ajax
foto: bbc.co.uk

Pe 5 martie 2019, Ajax Amsterdam intra cu avânt în inimile tuturor fanilor fotbalului din lume. Pe Santiago Bernabeu, elevii lui Erik Ten Hag predau o lecție de fotbal care cu greu va fi uitată de Real. Nu a fost o victorie a lui Ajax, a fost o demonstrație de fotbal total. Ziyech, Neres, Tadic și Schone punctau pentru un succes istoric, iar lumea fotbalului se întreba până unde poate ajunge acest Ajax.

Optimi: Cenușăreasa Manchester United elimină balaurul PSG, chiar la Paris!

Înainte de dubla United-PSG, șansele de calificare alternau de la o zi la alta. PSG venea la Manchester fără vedetele Neymar și Cavani, iar fanii vedeau trupa lui Ole Gunnar Solskjær cu șanse bune la ”sferturi”. Cu toate acestea, în Anglia, PSG avea să presteze un fotbal de calitate. Cu Di Maria și Mbappe în mare formă, francezii câștigau cu 2-0 și calificarea era rezolvată.

liga-campionilor-manchester-united
foto: talkSPORT

Se credea acest lucru în condițiile în care United mergea la Paris fără 10 jucători de bază, printre care se numărau Pogba, Martial, Matic, Jones, Valencia sau Alexis Sanchez. Dar fotbalul nu e matematică, ci un loc unde minunile sunt posibile.

Cu puțin noroc, mai mult de un gram, ci cu câteva kilograme bune, Manchester United a învins la Paris cu 3-1, exact scorul de care avea nevoie, și se califica în sferturile de finală.

Optimi: Zidul defensiv Atletico, distrus de omul-Champions League, Cristiano Ronaldo

În ultimele sezoane, Atletico Madrid avea o rețetă perfectă în Ligă. Bătea acasă la diferență minimă, 1-0, iar în retur se betona și calificarea era jucată. Au cunoscut acest lucru multe nume mari din Europa. Acum, Atletico și-a făcut treaba mult mai bine: a învins Juventus cu 2-0 la Madrid, iar returul părea o simplă formalitate.

liga-campionilor-ronaldo
foto: blackwhitereadallover

Cu Ronaldo în echipa adversă, nimic nu poate fi numit ”formalitate”. Chiar înainte de meciul retur, starul portughez le promitea fanilor lui Juve un hat-trick cu Atletico. Iar cele trei goluri au venit. Ronaldo a deschis scorul în minutul 27, cu o lovitură de cap. Imediat după pauză s-a făcut 2-0 pentru Juventus. Același Ronaldo, tot un gol cu capul. În minutul 84, Bernardeschi a fost faultat în careu de Correa și arbitrul olandez a dictat penalty. Ronaldo a fost cel care a executat, a transformat fără emoții și a adus calificarea în sferturi pentru Juventus.

Sferturi: Ajax Amsterdam face o nouă victimă de renume: Juventus!

După ce trecuseră de Atletico Madrid, întorcând un 0-2 care părea imposibil, nimic nu mai părea să stea în calea lui Ronaldo & co. Campioana Italiei mergea la Amsterdam și venea acasă cu un 1-1 perfect pentru calificare. Și acest egal fusese unul norocos, Ajax fiind din nou superbă în jocul ofensiv.

foto: Evening Standard

La Torino, Juventus începea bine, iar același Ronaldo deschidea scorul cu o lovitură de cap impecabilă. Totul era ca la carte pentru juventini. Erau acasă, aveau 1-1 în tur, 1-0 după 28 de minute și nimic nu părea să anunțe asaltul puștilor lui Ten Hag.

Van de Beek a egalat înainte de pauză și situația la general era perfect egală. Din acel moment, toți se așteptau ca Ajax să conserve rezultatul și să spere la prelungiri. Dar Ajax nu știe ce e aia apărare, iar atacurile lăncierilor au mai adus un gol la Torino. De Ligt a dus scorul la 1-2, iar Ajax ajungea în semifinale de pe terenul unei alte mari favorite.

Sferturi: dramă, suspans și VAR în Manchester City – Tottenham!

Una dintre marile favorite la trofeul Ligii din acest sezon, Manchester City, a fost eliminată dramatic în sferturile de finală, în urma unei duble care a avut de toate: penalty-uri ratate accidentări, goluri anulate de VAR, goluri validate de VAR și multe ratări!

foto: FOX Sports Asia

Semnul ghinionului pentru City s-a arătat în meciul tur. Pe noul stadion al lui Spurs, Aguero ratează penalty în minutul 13! Din acel moment, Tottenham a simțit că poate, deși l-a pierdut pentru o lungă perioadă pe Harry Kane, omul nr. 1, 2 și 3 în ultimele sezoane. Fără Kane, la rampă a ieșit Son. Sud-coreeanul a adus victoria în tur, iar la retur a marcat o dublă.

Momentul-cheie din dubla City – Spurs s-a petrecut în minutul 90+4 al returului. Sterling înscrie pentru 5-3, toată lumea se bucură pentru calificare, însă VAR-ul vine și anulează reușita pe motiv de offside. Se încheie 4-3, iar Tottenham merge mai departe grație golurilor marcate în deplasare.

S-a intrat apoi în careul de ași, acolo unde nimeni nu a anticipat ceea ce avea să se petreacă la meciurile retur.

Semifinale: Liverpool – Barcelona, cea mai tare revenire într-o ”dublă” de Liga Campionilor

Finala Ligii Campionilor din sezonul 2018-2019 avea să fie dubla Barcelona-Liverpool, duelul din semifinale. Toată lumea aștepta două meciuri de foc, spectacol, cu multe goluri și multă dramă. Iar așteptările aveau să fie confirmate, chiar ultra-confirmate.

foto: Leet Villa

În Catalonia, am avut un Barca-Liverpool 3-0 în urma unui meci aflat în mare proporție la dispoziția englezilor. Posesie superioară, joc mai bun, ocazii mai multe, totul a fost de partea ”cormoranilor”. A lipsit doar elementul esențial într-un meci de fotbal: golul!

Misiune imposibilă pe Anfield: calificare în finală fără Salah și Firmino!

Returul Liverpool-Barcelona era dat ca o simplă formalitate pentru iberici. Barcelona era văzută deja în finală, după 3-0 în tur și, mai ales, după ce Liverpool era obligată să forțeze calificarea fără Salah și Firmino. În locul egipteanului și brazilianului, Klopp se baza pe Origi și Shaqiri, oameni de lot, dar niciodată de primul 11.

Tocmai cei doi aveau să contribuie în bună măsură la ”minunea de pe Anfield”. Unul cu o dublă și celălalt cu o pasă de gol. Lor li s-a mai adăugat rezerva Wijnaldum, cu o altă dublă, iar tabela legendarului stadion englez indica la final un ireal 4-0!

Semifinale: Ajax-Tottenham, o altă revenire identică: de la 0-3 (live) și fără jucători de bază la englezi

Cu victimele Real și Juventus în desagă, Ajax părea să aibă o misiune mult mai ușoară cu Tottenham, o echipă aflată în criză pe plan intern, dar și în criză de efectiv. Vedeta Harry Kane era în cârje, iar un alt jucător important, Heung-Min Son era suspendat pentru prima manșă.

liga-campionilor-ajax-moura
foto: ESPN.com

Lucrurile curgeau normal după un meci și 55 de minute din această dublă. Ajax câștigase la Londra cu 1-0, iar la Amsterdam avea deja 2-0 pe tabelă. Așadar, un nou 3-0 pentru ”favoriți”. Din acel moment însă, în rol de lider al revenirii a intrat măseaua stricată aruncată de PSG la Tottenham, Lucas Moura. Omul care a calificat-o pe Spurs din grupe, a marcat un hat-trick fabulos pe Amsterdam Arena, iar finala Ligii a devenit una 100% englezească. Ultimul gol, cel de 0-3, a a venit în minutul 90+5!

Facem acum o scurtă recapitulare a modului în care Tottenham a ajuns în finală:

  1. Calificare din grupe după un gol marcat în minutul 85 pe Nou Camp
  2. Calificare în semifinale după un gol anulat lui City în minutul 90+4
  3. Calificare în finală după un gol marcat în minutul 90+5 cu Ajax

După toate aceste meciuri de mai sus, ne gândim cu groază ce ne mai poate rezerva final Tottenham – Liverpool. Vom avea un scor fluviu, o revenirea fantastică, goluri de pomină, faze ireale sau vom asista la un 0-0 între două echipe care se cunosc și nu vor să riște?

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here

11 + three =