Pentru prima oară în ultimii 25 de ani şi pentru a 7-a oară în istoria competiţiei, finala Copa Libertadores nu va avea la start o echipă din Argentina sau Brazilia. Atletico Nacional (Columbia), pentru a 3-a oară în finală (una câştigată în 1989, una pierdută în 1995) şi Independiente del Valle (Ecuador), în premieră în finală, îşi vor disputa trofeul pe 20 şi 27 iulie.

Atletico Nacional s-a anunţat printre favorite şi a impresionat încă din faza grupelor, terminând cu cel mai mare număr de puncte (16) şi golaveraj 12-0. În optimi şi sferturi, Nacional a eliminat echipe din Argentina, trecând de Huracan (4-2 la general) şi Rosario Central (3-2 la general), de ultimii cu un gol marcat în al 5-lea minut de prelungire al returului, reuşită ce a pornit un meleu între cele două echipe. Partida s-a încheiat cu patru cartonaşe roşii, unul pentru gazde, trei pentru oaspeţi. Pauza dintre sferturi şi semifinale cauzată de Copa America nu a picat bine pentru columbieni, aceştia pierzând doi jucători de bază din linia ofensivă: extrema Jonathan Copete a plecat la Santos (Brazilia), în timp ce împrumutul atacantului Victor Ibarbo (Watford) a expirat. În locul lui Ibarbo, “Verzii” l-au adus pe Miguel Borja de la Cortulua, golgheterul campionatului Apertura în 2016 cu 19 reuşite. În semifinale, în singurele lui meciuri de până acum pentru Nacional, Borja a părut că joacă de o viaţă pentru clubul din Medellin, marcând toate cele 4 goluri (2 în tur, 2 în retur), în succesul cu 4-1 la general contra brazilienilor de la Sao Paolo.

Dacă Atletico Nacional este unul dintre cele mai mari cluburi din Columbia, având cele mai multe titluri de campioană (15) şi fiind prima echipa columbiană ce a ridicat Copa Libertadores (1989), performanţă repetată doar de Once Caldas în 2004, Independiente del Valle se află la polul opus în fotbalul din Ecuador.

Micuţa echipă din Sangolqui, o suburbie a capitalei Quito, nu a câştigat nici un trofeu în istoria de 58 de ani a clubului şi nici nu a disputat vreo finală. În comparaţie, maşinăria columbiană a câştigat nouă trofee (Apertura 2011, 2013 şi 2014, Clausura 2013 şi 2015, Superliga 2012 şi 2016, Copa Columbia 2012 şi 2013) şi a mai jucat trei finale (Copa Sudamericana 2014, Superliga 2014 şi 2015) în ultimele 6 sezoane.

Acum 9 ani, Independiente del Valle juca în liga a 3-a, iar debutul în prima ligă a fotbalului ecuadorian a avut loc în 2010. Cea mai bună clasare obţinută până acum este un loc 2 în 2013. Aflată la doar a treia participare în Copa Libertadores, traseul lui Independiente del Valle până în finală este unul de poveste. Acest “Leicester City al Americii de Sud” nici măcar nu a avut garantată prezenţa în faza grupelor şi a fost la un penalty distanţă de eliminare chiar în playoff. După o victorie pe teren propriu cu 1-0, ecuadorienii erau conduşi cu 2-1 la Asuncion de Guarani. Paraguayenii au avut o lovitură de pedeapsă în ultimul minut de joc, dar Rodrigo Lopez a trimis peste poartă şi IDV s-a calificat în grupe. Acolo, “Los Negriazules” au aşteptat până în ultima etapă pentru a-şi asigura calificarea, obţinând un loc 2 după un 0-0 în Chile cu Colo Colo. În fazele eliminatorii, Independiente del Valle a devenit prima echipă din istoria competiţiei care a eliminat atât pe River Plate, actuala deţinătoare a trofeului (2-1 la general în optimi), cât şi pe Boca Juniors (5-3 la general în semifinale). Între manşele cu “granzii”, ecuadorienii au trecut dramatic de UNAM din Mexic, 5-3 la loviturile de departajare, după 3-3 la general.

Cu o cotă de 71.00 să câştige trofeul la mijlocul fazei grupelor şi cel mai probabil peste 100 înainte de startul competiţiei, Independiente del Valle ar putea deveni primul club care câştigă Copa Libertadores fără să aibă în palmares vreun titlu naţional. Sao Paulo (1974) şi Sao Caetano (2002) s-au aflat în aceeaşi situaţie, dar au rămas doar cu statutul de finaliste.

 

Statistici şi cote via Odds Portal şi Escojar

Foto: @nacionaloficial

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here

nine − 7 =