1976 – SUA sărbătorea 200 de ani de la declarația de independență. Pentru a marca evenimentul, forul conducător al Ligii Nord-Americane de Fotbal (NASL) a organizat un turneu internațional invitând 3 dintre cele mai puternice naționale ale momentului: Brazilia, Italia și Anglia. Până la acel moment, cele 3 naționale câștigaseră împreună 10 Campionate Mondiale. Turneul a rămas  cunoscut în istorie ca și “Bicentennial Cup” (Cupa bicentenial).

Bicentennial Cup - Team America
Bicentennial Cup – Team America / foto: tumblr.com

Pentru a nu fi doar sparring partners la Bicentennial Cup, americanii au selectat cei mai buni fotbaliști din campionat indiferent de naționalitate pentru a reprezenta SUA la acel turneu. A fost o decizie controversată însă până la urmă din componența echipei americane făceau parte jucători precum Pele, Bobby Moore sau Giorgio Chinaglia. Au fost selectați doar 7 americani, echipa fiind completată cu cinci englezi, doi scoțieni, doi nord-irlandezi, un brazilian, un itlaian, un polonez, un peruan și un jucător din Trinidad Tobago.

Team America:

Portari:
Robert Rigby – New York Cosmos – naționalitate: SUA
Eric Martin – Washington Diplomats – naționalitate: Scoția
Arnold Mausser – Tampa Bay Rowdies – naționalitate: SUA

Fundași:
Peter Chandler – Hartford Bicentennials  – naționalitate: SUA
Robert Smith – New York Cosmos – naționalitate: SUA
Stewart Jump – Tampa Bay Rowdies – naționalitate: Anglia
Keith Eddy – New York Cosmos  – naționalitate: Anglia
Mike England – Seattle Sounders – naționalitate: Țara Galilor
Bobby Moore – San Antonio Thunder – naționalitate: Anglia
Bob McNabb – San Antonio Thunder – naționalitate: Anglia

Mijlocași:
Dave Clements – New York Cosmos – naționalitate: Irlanda de Nord
Juli Vee – San Jose Earthquakes – naționalitate: SUA
Stewart Scullion – Tampa Bay Rowdies – naționalitate: Scoția
Tommy Smith – Tampa Bay Rowdies – naționalitate: Anglia
Ramon Mifflin – New York Cosmos – naționalitate: Peru
Alex Skotarek – Chicago Sting  – naționalitate: SUA
Hank Liotart – Seattle Sounders – naționalitate: SUA
John Pedro – Rochester Lancers – naționalitate: Portugalia

Atacanți:
Giorgio Chinaglia – New York Cosmos – naționalitate: Italia
John Kowalik – Chicago Sting – naționalitate: Poland
Edson Arantes do Nascimento “Pele” – naționalitate: Brazilia
Steven David – Miami Toros – naționalitate: Trinidad Tobago

Antrenor: Ken Furphy
Secunzi: Ed Firmani, Manfred Schellscheidt

George Best  care juca pentru Los Angeles Aztecs și Rodney Marsh (Tampa Bay Rowdies) au fost selecționați însă s-au retras înainte de începerea turneului.

Team America, cum era numită selecționata All-Star a americanilor, a jucat primul meci cu Italia în fața a peste 33.000 de spectatori pe Stadionul Robert F. Kennedy Memorial din Washington. Echipa americană a etalat un joc slab chiar și cu vedetele Pele, Moore, Chinaglia în teren, trecuți de prima tinerețe. Pele avea 36 de ani, Moore, 35, Chinaglia, 30. Echipa de All-Star a americanilor pierdea cu un neverosimil 4-0 în fața echipei lui Dino Zoff. Capello, Pulici, Graziani și Rocca au înscris pentru italieni. 

Pele vs. Dino Zoff
Pele vs. Dino Zoff / Foto: theguardian.co.uk

La acel moment, Pele, pe lângă faptul că juca pentru Team America, era și analist sportiv pentru televiziunea O Globo TV astfel că, imediat după meciul cu italineii, s-a dus să comenteze meciul 2 al zilei, Brazilia – Anglia.

Meciul 2 a avut același deznodământ pentru Team America, o nouă înfrângere. De această dată una mai blândă în fața Braziliei. Ambele goluri ale partidei au fost marcate de Gilberto Alves. În celălalt meci din etapa a 2-a a turneului, Anglia învingea cu 3-2 Italia prin golurile lui Mick Channon (min. 46, 53) și Phil Thompson (min. 48). Pentru italieni a marcat Graziani (min. 14 și 19).

SUA - Brazilia
SUA – Brazilia / foto: pinterest.com

În ultimul meci de la Bicentennial Cup, Team America a întâlnit Anglia. Din păcate pentru Pele și compania, echipa sa a suferit încă o înfrângere. Englezii au câștigat cu 3-1 prin dubla lui Kevin Keegan și Francis. Singurul gol al turneului pentru americani a fost marcat de scoțianul Stewart Scullion.

Clasament final:

Loc Echipa M V E Î GM GP +/-
1  Brazilia 3 3 0 0 7 1 +6 6
2  Anglia 3 2 0 1 6 4 +2 4
3  Italia 3 1 0 2 7 7 0 2
4 Team America 3 0 0 3 1 9 −8 0

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here

4 × five =